Je kan 30 à 40 dagen leven zonder eten, maar gemiddeld slechts 3 dagen zonder water. Dit hangt ook van conditie (leeftijd, diaree…) en omgevingsfactoren af (temperatuur…).
zonder waterUitdroging wordt in het ziekenhuis door verpleegkundigen getest door te knijpen in een huidplooi. Bij uitdroging veert de huid dan niet meer goed terug en blijft eerder in de vorm staan waarin ze geknepen is.

Het wolkje dat je bij koud weer ziet als je uitademt, is water(damp). Gewoon door te ademen verlies je dus 24 uur per dag water. Ook als je het niet ziet.
Van de uitgeademde lucht is 2,2% water. Dat is ca. 0,4 liter water/dag. En nog 500 ml via de huid (, 990 ml via urine en 100 ml via stoelgang).

Bij 1 tot 5% vochtverlies krijg je uiteraard dorst, maar ook reeds gebrek aan eetlust, rode huid. En je wordt slaperig, ongeduldig en misselijk.
Bij 6 tot 10% krijg je hoofdpijn, problemen met lopen en je wordt duizelig. Speekselvorming stopt, ademen wordt moeilijk en je spreekt onduidelijk.
Bij een verlies van 10 tot 20% ga je ijlen en slechter zien. Je kan niet meer slikken. De huid rimpelt en wordt ongevoelig, je krijgt spierverzwakkingen en raakt bewusteloos.

Een mens kan zes maanden zonder eten leven, op voorwaarde dat hij
niet ophoudt met werken.
 (François Cavanna)


Aanbevolen hoeveelheid vloeistof per dag
Ongeveer  1,7 liter, ook afhankelijk van de omstandigheden.

Je verliest tot twee liter vocht per dag door transpiratie en ademhaling. Als je sport kun je zelfs tot 2 liter in 40 minuten verliezen. Dit waterverlies moet je aanvullen om gezond te blijven (1,5 à 2l/dag).

Hoe lang kan je water bewaren?
Als het koel en donker staat, in een proper recipiënt, 3 dagen. De fles best volledig vullen en afdekken.
Zuiver water kan quasi eindeloos bewaard worden. Alleen als er chemische stoffen in kunnen oplossen, of er een biologische vervuiling is, kan het slecht worden. Water is echter bijna nooit 100% puur. Maar zo zuiver mogelijk water, in propere vb. glazen flessen eventueel met een weinig chloor, zal koel en donker zeer lang te bewaren zijn.


Watervergiftiging kan al bij opname van drie liter per uur optreden.
Teveel water drinken kan dodelijk zijn. Geregeld komt zo een overlijden in het nieuws: studentendoop, marathonlopers, wedstrijdje of weddenschap.
Waterintoxicatie of hyponatriaemie komt door teveel water en te weinig elektrolyten in te nemen.
Te veel water dringt door osmose de cellen binnen, te veel kalium verdwijnt door diffusie uit de cellen.
Het zoutgehalte in het bloed daalt, de cellen passen zich aan door steeds meer water op te nemen. Ze zwellen steeds meer op. Opgezwollen hersencellen kunnen bloedvaten dichtdrukken. Er ontstaat zuurstofgebrek, bewusteloos en mogelijk volgt overlijden door hersenoedeem.