De aardkorst bestaat voor ongeveer 5% uit ijzer, meestal als het mineraal hematiet: ijzer(III)oxide (Fe2O3). Hieruit wordt zuiver ijzer gemaakt door het erts bij hoge temperatuur te reduceren met koolstof. In bijna alle delen van de wereld zijn er ijzermijnen.

smeltovenMoerasijzererts wordt gevormd in beekdalen en moerassen. In de oudheid was dit een waardevol erts, tegenwoordig wordt het niet meer gebruikt.
De Bataven gebruikten oer, grote brokken puinsteen. Die werden tot gruis geslagen, verbrand, gewassen en gezeefd. Vervolgens met houtskool in een oven gelegd. Deze laagoven is een kleipijp, een schoorsteen met blaasbalgen onder.

Veel van de vijvers in het Vijvergebied Midden-Limburg (be) zijn ontstaan als gevolg van (turfwinning en) de ontginning van ijzeroer (tot in de 20ste eeuw, WO I, Oostham tot 1950). De roestkleur van het oppervlakte water verraade de ondoorlatende ijzerhoudende zandsteen op diepten van 30 tot 150 cm. Ook langs de (Oude) IJssel (nl) werd al sinds de oudheid ijzeroer en klappersteen gedolven en verwerkt.

‘Oma ben je van ijzer?’
 “Neej, hoezo?”
‘Papa zei: dadelijk kom die oude tang weer.’

roestkleurigwater