Wat ons onderscheidt van andere dieren is het gebruik van gereedschap. Hoewel, vooral de techniek van het aambeeld wordt  ook vaak in het dierenrijk gebruikt. Dieren leren het gebruik ook van hun soortgenoten.

Chimpansees slaan noten stuk met een steen, of vissen met een twijg termieten uit een termietenheuvel.
Lammergieren (Gypaetus barbatus) droppen zware botten op een rots, zodat ze stuk gaan en ze bij het merg kunnen. Meeuwen doen dat met schelpen.
Zeeotters slaan voor de oostkust van Noord Amerika met een steen oesters op hun borst stuk zodat ze bij de inhoud kunnen.
Japanse kraaien gebruiken auto’s. Als het licht rood is, leggen ze noten op de weg. Bij de volgende stopbeurt halen ze die gekraakt op.
Op de Galapagos eilanden peuteren Darwinvinken insecten uit spleten in een boom of scheuren in een rots met een afgebroken stekel van een cactus.
Een groene reigersoort uit de tropen gooit kleine voorwerpen in het water om vissen te lokken.
Egyptische aasgieren slaan of gooien met een steen in hun snavel struisvogeleieren stuk, met hun bek zouden ze de schaal nooit kunnen kraken.
Octopussen (Amphioctopus marginatus) gaan op stap met lege kokosschalen, die ze bij gevaar als schild en schuilplaats gebruiken.
Ook sommige lipvissen gooien schelpen net zo lang tegen koraal tot ze stuk gaan.

In gevangenschap leren veel vogels en apen een kooisluiting openen. (Zou je niet…)
En uiteraard hebben we apen en olifanten al aan het schilderen gekregen.

gereedschappen1Gereedschappen en hulpmiddelen die mensen ontwikkelden zijn veel complexer.
Zo ingewikkeld dat we ze wel gebruiken, maar niet meer begrijpen.

We beperken ons tot te begrijpen, eenvoudige analoge toestellen en werktuigen.

Een spade heeft een recht blad en wordt gebruikt om een kuil te graven of te spitten. Je kan ze relatief makkelijk  in de grond steken (of trappen). De lichte buiging van het blad zorgt voor extra stevigheid. Ze hebben een rechte steel die in een lange ‘veer’ zit (en vaak een T-greep).
Een schop (of schup) heeft een langere steel. Als de randen omhoog buigen wordt ze ook schep genoemd.
De holle vorm met afgeronde hoeken wordt ook bats genoemd, en dient vooral om los materiaal als zand te scheppen, mortel te maken ed. Ze heeft een iets gebogen  steel. De  (korte) ‘kraag’ waar de steel in zit heet ‘dul’ en vormt een hoek t.a.v. het blad. De golf in het verlengde van de dul geeft het blad meer stevigheid. Stelen zijn meestal van essenhout.
(En ja, er zijn ook hybriden.)

Een schop, truweel of ploeg moet blinken. Door goed onderhoud en (bijna) dagelijks gebruik krijgen ze niet de kans om te roesten.