De voorbehandeling gebeurt in een cascadesysteem.
In een voorzinkput zinken de zware delen van het afvalwater naar de bodem.

Door afvalwater in contact te brengen met aerobe bacteriën worden afvalstoffen afgebroken. Het toevoegen van lucht versnelt dit proces.

waterzuiveringlisdoddeAfvalwater kan je zoals in de natuur zuiveren via een rietveld is. Het wortelstelsel van riet heeft een zeer groot zuiverend vermogen. Laat afvalwater eerst een voorbezinking ondergaan om het grove afval eruit te verwijderen.
Fijner materiaal kan je op een zandfilter wegvangen. Die moet je regelmatig (4x/jr) aftappen en schoonmaken. Door organisch materiaal en algengroei zal hij groen worden. Schep minstens 2 cm zand af en was en spoel het uit voor hergebruik. Of vervang het door zuiver zand, en laat het gewassen zand in de zon drogen en reinigen voor later hergebruik (in een beurtrol).
De wortels van riet krijgen door de plant zuurstof uit de lucht. De bacteriën op de wortels kunnen hierdoor organische stoffen afbreken en ammonium omzetten in nitraat (nitrificatie). De bacteriën in de bodem van het rietveld werken als actief slib. Het gezuiverde water kan via een controleput geloosd worden in het oppervlaktewater.

Voor zuivering via een rietveld reken je op 3 tot 5m² per persoon. Het rietveld heeft geruime tijd nodig om te groeien tot een volwaardig zuiveringssysteem. De levensduur van een rietveld is beperkt, na 25 tot 30 jaar geraakt het door de bacteriënaangroei verzadigd met gemineraliseerd slib. Je moet het dan reinigen en vernieuwen.


Het is niet juist dat muggen enkel voortkomen en leven in zuiver water. In vervuild water gedijen ze zelfs beter! (o.a. omdat er meer voedingsstoffen in zitten.)

Met al die problemen om water drinkbaar te maken is het geen wonder dat onze voorouders een traditie hadden om meer te vertrouwen op bier en wijn.

Goedkope, duurzame waterfilter van zaden en zand

In 2014 toonden onderzoekers aan dat gemalen zaad (in een zandbed) van de droogtetolerante Moringa oleifera boom uit de Himalaya water kan schoonmaken. De troebelheid vermindert met 80 tot 99,5 procent en het aantal bacteriën met maar liefst 99 procent. Het poeder van de zaden levert in water oplosbare organische polymeren (het eiwit: Moringa Oleifera kationisch Protein of MOCP) die de meeste onzuiverheden en pathogene deeltjes uit het water doet samenklonteren en neerslaan. Om drinkbaar te zijn  moet het water nog gekookt worden.

De boom levert ook olie voor keuken en verlichting. De zaaddozen, zaden, bladeren, wortels en bloemen zijn eetbaar en rijk aan eiwitten.

Het residu wordt verzameld als bodemverbeterend slib.