Een broeibak is een met glas afgedekte bak die verwarmd wordt door de ondergegraven, ontbindende mest. Hierin kan je al heel vroeg groenten zaaien. hotbedGraaf een kuil van 40 tot 80 cm diep. Heb je veel mest, dan kan je ze dieper en dus warmer maken. Vul de kuil met (paarden)mest, met daarop 20 tot 25 cm grond. Oriënteer de bak op de voorjaarszon. Als het te warm wordt zet je de ruiten (vast) open. Zorg ervoor dat ze niet kunnen wegwaaien.
Bij paardenmest kan na enkele weken een grondtemperatuur tot ongeveer 30 °C (en meer) bereikt worden, die daarna in acht weken langzaam daalt naar ongeveer 20 °C. Bij stro is de temperatuur aanvankelijk 15 °C, om vervolgens in acht weken te stijgen naar ongeveer 18 °C.

Gebruik mest liever niet rechtstreeks in de tuin. Het kan wortels van planten verbranden. En je geeft micro-organismen de kans om via een kringloop terug naar je bord te komen. Laat het eerst verteren.