LABLacticAcidBacteriaMelkzuurbacteriën of Lactobacilli zijn micro-aerofiel tot anaëroob, de meeste zijn echter wel aerotolerant. De optimale ontwikkelingstemperatuur ligt meestal tussen 30°C en 40°C. De smaak die ze aan producten geven is afhankelijk van de dominante groep melkzuurbacteriën in het gistingsproces. Er zijn zeer vele soorten (en smaken), ook regionale verschillen. Ze worden gebruikt voor het aanmaken van kaas, yoghurt, zuurkool.

In 2020 werd het geslacht Lactobacillus, één van de grootste groepen van melkzuurbacteriën,  opgesplitst in 25 kleinere geslachten, waarbij een flink aantal soorten van naam veranderde. Zo zullen de bacteriën in je flesje Yakult voortaan Lacticaseibacillus casei heten in plaats van Lactobacillus casei.