Bacteriën komen voor in 2 vormen, als individuele, vrij rondzwemmende cellen of als onderdeel van een meercellige biofilm. Uit onderzoek blijkt (2020) dat beide soorten op een andere manier moeten aangepakt worden i.v.m. weerstand tegen medicatie en vorming van resistentie.

Een biofilm is een laag micro-organismen omgeven door zelfgeproduceerd slijm vastgehecht aan een oppervlak. Deze slijmlaag wordt ook ECM oftewel "extracellulaire matrix" of glycocalyx genoemd. Extracellulaire matrix kan tot 90 procent van de biomassa van een biofilm omvatten, de rest is bacteriën.

Tandplak is een goed georganiseerde leefgemeenschap met elkaar communicerende micro-organismen, een biofilm van speekseleiwitten, voedselresten en bacteriemassa. Een biofilm & is een laag micro-organismen omgeven door zelf geproduceerd slijm vastgehecht aan een oppervlak.

Het slijm bestaat uit polysachariden - lange moleculen die bestaan uit een reeks monosachariden of eenvoudige suikers -, eiwitten, vetten en DNA.

Sommige samenstellingen van biofilms kunnen als biofilter gebruikt worden voor waterzuivering.  Een biofilm is een laag slijm die de bacteriën zelf produceren en die vastzit aan een oppervlak. De slijmlaag wordt ook extracellulaire matrix (ECM) genoemd, en ze kan tot 90 procent van de biomassa uitmaken van een biofilm, de 10 overblijvende procenten zijn dan bacteriën.

Het slijm bestaat uit polysachariden - lange moleculen die bestaan uit een reeks monosachariden of eenvoudige suikers -, eiwitten, vetten en DNA. Omdat biofilms niet vlak zijn maar driedimensioneel en zorgen voor een gezamenlijke levensstijl voor micro-organismen, worden ze ook wel 'steden voor microben' genoemd. Biofilms komen in de natuur vaak voor - tandplak is er een voorbeeld van - en aangenomen wordt dat de meeste bacteriën in ons lichaam in biofilms zitten en groeien. Ze zorgen voor problemen (vernauwing, verstopping) in leidingen, reservoirs, koeltorens, filters, aders.

In de middeleeuwse Balds oogzalf zit look, dat allicine bevat, een stof waarvan geweten is dat ze bij in vitro-testen in het laboratorium werkzaam is tegen de vrij rondzwemmende vorm van verschillende bacteriën; plus ui, look, wijn en gal(zouten).

De meer dan 1.000 jaar oude combinatie blijkt onverwacht zelfs werkzaam tegen bacteriën in het slijm van biofilms, dat normaal beschermt tegen antibiotica.