Wetenschapper Alan Baker ontdekte dat het jadegroene fluorescerende sap van de Filippijnse Phyllanthus Balgooyi voor 9% uit nikkel bestaat. Sommige planten zijn hyperaccumulatoren en gedijen vooral op nikkel, maar ook kobalt, zink en zelfs goud.

De meeste (vooral zware) metalen zijn giftig, vooral in overdosering. Metaal concentreert vooral in bladeren en bloemen.

Bij de Macadamia-boom zijn de bladeren en het sap, maar niet de noot, zijn rijk aan mangaan. In Eurazië worden vooral Alyssum murale (Albanië, 100 kg nikkel/ha), Leptoplax emarginata en Bornmuellera tymphaea (Griekenland) gebruikt.

Stekken van houtige planten worden gedroogd en verbrand tot as die bio-erts wordt genoemd in deze phytomining (door mijnbouwers) of agromining (als landbouwers het doen). In Maleisië runt de Universiteit van Lorraine al vijf jaar een metaalboerderij, met opbrengsten van tussen de 200 en 300 kilogram nikkel per hectare per jaar.

De techniek is uiteraard ook bruikbaar om vervuilde gronden te reinigen.