Als je brandstof wil besparen kan je gerechten garen in een hooikist: een met hooi (of slaapzak, ‘Wonderbag ‘,…) geïsoleerde kist, veel gebruikt in de oorlog. Geen vuur, geen rook..
In het Engels wordt de thermokoker ook "fireless cooker" of de "heat retention cooker" genoemd.
Behalve een isolerende laag is ook een reflecterende laag nuttig, zodat ook stralingswarmte wordt benut.

Kook de gerechten 1/6 van de normale kooktijd voor, te rekenen vanaf het ogenblik dat de inhoud goed doorkookt.

hooikist-thermosBreng de pan daarna zo vlug mogelijk in de gereedstaande hooikist en sluit ze. Laat het gerecht ruim 2 X de normale kooktijd in de hooikist staan. Zo kan je rijst of deegwaren ook in een thermosfles garen. Het werkt super, met alleen maar voordelen. Ik heb er eentje met een grote opening waar vroeger een koffiefilter op stond. Makkelijk te vullen en leeg te maken, en uit te wassen.
Ik doe een portie rijst of deegwaren in de thermos. Ik kook water (een halve liter voor 4/5de mok rijst), giet dat er in en draai de dop er op. Even schudden om te mengen en aankleven te vermijden. En na 20 minuten (deegwaren), of 2 uur –het blijft toch warm- is het klaar. Ik moet niet bij het vuur blijven en verbruik veel minder energie. Het is nooit aangebrand. Je moet wel een beetje experimenteren en de tijd in het oog houden om het niet te gaar of kapotgekookt te krijgen. Ook de 2de en 3de portie blijft lang warm. Het is heel makkelijk af te gieten. En als je de verhoudingen door hebt hoef je zelfs geen kooknat met voedingsstoffen meer weg te gieten (kan ook in de soep), alles is dan geabsorbeerd.
De rijst wil ik voor gebruik nog wel eens nakoken (eventueel met kruiden, groenen paddenstoelen of wat vlees) om hem lekker, gaar en heet te eten.
(Om rijst te koken neem je ongeveer per volumedeel rijst 1,5 volumedeel water (van 1/4 meer tot 2x zoveel).

Let erop dat de temperatuur van voedsel hoger blijft dan 60 graden. Daaronder is er kans op bacteriële groei. Vermijd risico’s door voor het opdienen nog even vijf minuten te koken, vooral bij vleesgerechten.

Ik heb ook eens geprobeerd of je zo eitjes kan koken. 3 eieren uit de koelkast gehaald en een paar uur laten chambreren. Ruim een halve liter water gekookt. Eitjes in de thermos. Kokend water er op. Thermos dicht. En pas ’s anderendaags ’s morgens open gedraaid. Het water was nog heet. De eieren ook. En hard gekookt. Als je ze liever zacht hebt, zal een minuut of 10 volstaan schat ik. Experimenteer zelf maar wat. Wel fijn: je staat op en de gekookte eieren staan lekker warm op je te wachten.

Ander gelijkaardig gebruik is de theemuts en eierwarmer om thee of ei warm te houden.
Om een schotel warm te houden wordt soms ook een stolp (Fr.: cloche), tajine of papillot (alu-folie) gebruikt.

De Schotse natuurkundige James Dewar maakte een fles met een vacuüm tussen een dubbele wand, om chemische stoffen in te bewaren. Zijn glasblazer Reinhold Burger stichtte Thermos GmbH en verkocht vanaf 1904 ‘thermosflessen’.

Bij gebrek aan thermoskan met een grote opening kan je ook een dubbelwandige ijsemmer met deksel gebruiken. Als die tenminste kokend water kan verdragen! Best ook even voorverwarmen met heet water.

Een van de beste tips om energie te sparen: verhit of kook niet meer water dan je nodig hebt.


Hoe weet een thermos of de drank koud of warm moet blijven?

‘Kijk, ik heb een thermos gekocht. Wat je er warm in doet,
 blijft warm; en wat je er koud in doet blijft koud.’
‘Lijkt me handig. Wat heb je er in gedaan?’
 ‘Een halve liter soep en twee ijsjes.’