Verf is een vloeistof om dingen te beschermen of te verfraaien door ze van een pigmenthoudende laag te voorzien.
Vroeger maakte iedereen zelf zijn eigen verf met eenvoudige middelen als aardappelmeel (bindmiddel), water (oplos- en verdunningsmiddel) en krijt (vul- en kleurstof). Tegenwoordig is verf nog altijd kleurstof die met een bindmiddel tegen een oppervlak geplakt wordt. Maar nu zijn bindmiddelen en talrijke additieven meestal synthetisch.
makingpaintVerf bestaat uit drie delen. Een vast gedeelte van verfstof (pigment, kleurstof) en
twee vloeibare delen: het bindmiddel (hars, lijnolie) dat na droging vast wordt;
en een medium of verdunner (terpentijn of water) dat verdampt. De verdunner dient om de verf soepeler en strijkbaarder te maken.
Eventueel kan ook een vulstof toegevoegd worden als krijt, zinkwit of talkpoeder.
Loodwit is giftig en wordt nu vervangen door titaandioxide en zinkoxide.

Als bindmiddel kan magere kwark gebruikt worden. Eventueel borax (mineraal zout dat bij solderen gebruikt wordt om metaal beter te laten vloeien) bijvoegen voor een betere binding.

Tempera    Het Latijnse woord voor mengen is temperare.
Meng een eierdooier (zonder vlies), wat water en kleurstof. Ei bederft snel, dus meteen gebruiken.
Aquarel: op basis van lijmwater en pigment.