Beton is een kunstmatig steenachtig (bouw)materiaal, dat al door Egyptenaren en Romeinen gebruikt werd. Als bindmiddel werd meestal kalk of tras gebruikt.

betonsoortenHet wordt nu gemaakt met 1 deel cement, 2 delen zand, 3 delen grind. In volume is de verhouding 1-3-5. Het water is ongeveer een tiende van de vaste delen. Het wordt meestal in een vorm (bekisting) gestort en versterkt met een bewapening van (beton)ijzer.
Het mag niet bevriezen voor het uitgehard is, dat stop het proces.
Het mag ook niet uitdrogen, dan krijg je een zacht (niet uitgereageerd) oppervlak.
Om te voorkomen dat beton uitdroogt wordt het afgedekt met bijvoorbeeld plastic, of blijf je benevelen of laat je het in de bekisting staan.
Van beton worden tegels, klinkers, betonblokken, dakpannen, palen.. gemaakt.

Beton dat een beetje hard wordt, mag niet meer bewogen worden, dat breekt de bestaande bindingen onherstelbaar.
Bij een vloerplaat groter dan 35 m2 of langer dan 8 meter, of bij een overgang naar ander materiaal moet je uitzetvoegen in het beton voorzien (inslijpen, of een plaat samendrukbaar materiaal mee ingieten).

Voorgespannen beton is beton waarvan de wapening wordt voorgespannenen en onder trekkracht in het beton geplaatst. Daardoor kan het beton een hogere belasting dragen.